Masken sind eine tickende Zeitbombe

Masken sind eine tickende Zeitbombe

Der Planet könnte sich einer neuen Plastikkrise gegenübersehen, ähnlich der, die durch Wasser in Plastik-Flaschen verursacht wird, diesmal jedoch mit weggeworfenen Gesichtsmasken. Während der COVID-19-Pandemie wird von den meisten Gruppen des öffentlichen Gesundheitswesens weiterhin eine „Massenmaskierung“ empfohlen, obwohl Untersuchungen zeigen, dass Masken die Infektionshäufigkeit nicht signifikant verringern. 1

Schätzungen zufolge werden weltweit jeden Monat 129 Milliarden Gesichtsmasken verwendet , was ungefähr 3 Millionen Masken pro Minute entspricht. Die meisten davon sind Einwegprodukte aus Kunststoff-Mikrofasern.

Mikroplastik, zu dem auch Mikrofasern gehören, reicht von fünf Millimetern (mm) bis zu mikroskopischen Längen und wird von Fischen, Plankton und anderen Meereslebewesen sowie den Lebewesen an Land (einschließlich Menschen) aufgenommen.

Jährlich werden weltweit mehr als 300 Millionen Tonnen Kunststoff hergestellt – und das war, bevor das Tragen von Masken zur täglichen Gewohnheit wurde. Das meiste davon landet als Abfall in der Umwelt, und führende Forscher der University of Southern Denmark und der Princeton University warnen davor, dass Masken schnell zum „nächsten Plastikproblem“ werden könnten.

Warum Einwegmasken noch schlimmer sein können als Plastikflaschen

Die Plastikflaschen sind mittlerweile als eine der Hauptursachen für plastische Umweltverschmutzung bekannt, werden jedoch durch die neue Maskenkrise überholt werden. Während etwa 25% der Plastikflaschen recycelt werden, „gibt es keine offiziellen Richtlinien für das Recycling von Masken, sodass es wahrscheinlicher ist, dass sie als fester Abfall entsorgt werden“, erklärten die Forscher. „Angesichts der zunehmenden Berichte über die unangemessene Entsorgung von Masken ist es dringend erforderlich, diese potenzielle Umweltbedrohung zu erkennen.“

Masken werden nicht nur nicht recycelt, sondern aufgrund ihrer Materialien können sie auch in der Umwelt verbleiben und sich dort ansammeln. Die meisten Einweg-Gesichtsmasken enthalten drei Schichten – eine Polyester-Außenschicht, eine Polypropylen- oder Polystyrol-Mittelschicht und eine Innenschicht aus absorbierendem Material wie Baumwolle.

Polypropylen ist bereits einer der problematischsten Kunststoffe, da es weit verbreitet hergestellt wird und für eine große Abfallansammlung in der Umwelt verantwortlich ist, sowie ein bekannter Asthma-Auslöser ist. Ferner stellten die Forscher fest:

„In der Umgebung ist die Maske Sonnenstrahlung und Wärme ausgesetzt, aber der Abbau von Polypropylen wird aufgrund seiner hohen Hydrophobizität, seines hohen Molekulargewichts, des Fehlens einer aktiven funktionellen Gruppe und der kontinuierlichen Kette sich wiederholender Methyleneinheiten verzögert. Diese widerspenstigen Eigenschaften führen zu einer Persistenz und Akkumulation in der Umwelt. “

Sie gaben auch an, dass die Masken, wenn sie in der Umgebung

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